Retrieval of a developmental record from dental remains: Stress chronology and age at death assessment of a juvenile skeleton from a medieval site in

Adela Hupková, Wendy Dirks, Miroslav Králík, Michaela Račanská


10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-39

HUPKOVÁ, Adela, DIRKS, Wendy, KRÁLÍK, Miroslav and RAČANSKÁ, Michaela. Retrieval of a developmental record from dental remains: Stress chronology and age at death assessment of a juvenile skeleton from a medieval site in Moravia, Czech Republic. In: Sandra SÁZELOVÁ, Martin NOVÁK and Alena MIZEROVÁ (eds.). Forgotten times and spaces: New perspectives in paleoanthropological, paleoetnological and archeological studies. 1st Edition. Brno: Institute of Archeology of the Czech Academy of Sciences; Masaryk University, 2015, pp. 520-531. ISBN 978-80-7524-000-2; 978-80-210-7781-2. DOI: 10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-39.


Abstract

The study of tooth development provides an important source of knowledge about the evolution, prehistory and history of the human species. The unique ability of teeth to record physiological upsets and stressful events during the formation of dental tissues and to preserve these detailed developmental records throughout childhood and into adulthood enable reconstruction of much of the life history of an individual. The purpose of the present study was to reconstruct ages of physiological perturbations/growth disruptions, and assess age at death of a highly stressed individual (Grave 95) from the Medieval site in Moravia, Czech Republic. We analyzed accentuated lines and microstructural growth markers of the teeth in histological thin sections. This approach utilizes microscopic internal growth markers of teeth and provides an independent chronology of dental development without relying on reference collections or modern dental developmental standards and an independent determination of age at death in skeletal remains of subadults whose dentitions were still forming at the time of death.

Keywords

Odontochronology, dental development, dental histology, accentuated increments, stress

Résumé

L’étude du développement des dents est une source importante de connaissances d’évolution, de la préhistoire et de l’histoire de l’espèce humaine. Grâce à la capacité unique des dents pour noter les perturbations physiologiques et les événements dits éprouvants au cours de la formation des tissus dentaires et de sauvegarder ces points de développement détaillés tout au long de l’enfance et l’âge adulte, on peut de reconstruire une grande partie de l’histoire de la vie d’un individu. La présente étude a pour objet de réaliser une reconstruction chronologique des perturbations physiologiques et/ou discontinuités de croissance et d’établir l’âge achevé au moment du décès d’une personne très usée du Moyen-Âge (tombe numéro 95) trouvée dans dans une localité en Moravie, région de la République tchèque, en utilisant une analyse des lignes accentuées et les marqueurs microstructuraux de croissance dans les coups mincés histologiques des dents. Les techniques d’histologie dentaire utilisent des marqueurs de croissance interne microscopiques de dents et fournissent ainsi une référence endogène précise de développement de ces dents. Cette approche fournit une chronologie indépendante de développement dentaire sans compter sur les collections de référence ou des normes de développement dentaire modernes et une détermination indépendante de l’âge au moment du décès dans les restes de squelettes des jeunes adultes dont les dentitions étaient encore en train de se former au moment de la mort.

Zusammenfassung

Das Studium der Zahnentwicklung gibt eine wichtige Informationsquelle über die Entwicklung, die Vorgeschichte und Geschichte der menschlichen Spezies. Die einzigartige Fähigkeit der Zähne, alle physiologischen Störungen und belastenden Ereignisse während der Bildung des Zahngewebes aufzuzeichnen und diese detaillierten Entwicklungsaufzeichnungen während der Kindheit und dem Erwachsenenalter zu bewahren, erlauben es, die Lebensgeschichte eines Individuums zu rekonstruieren. Der Zweck der vorliegenden Studie war es, das Alter von physiologischen Störungen/Wachstumsstörungen zu rekonstruieren und das Sterbealter eines hochbelasteten Individuums (Grab 95) einer mittelalterlichen Ausgrabung in Mähren, Tschechische Republik, zu bestimmen. Wir führten die Analyse anhand der akzentuierten Linien und Mikrowachstumsmarker der Zähne in histologischen Dünnschnitten durch. Dieser Ansatz nutzt die mikroskopischen internen Wachstumsmarker der Zähne und bietet eine unabhängige Chronologie der Zahnentwicklung, ohne sich auf Referenzsammlungen oder moderne Zahnentwicklungsstandards und eine unabhängige Bestimmung der Sterbealter in Skelettresten von Subadulten, deren Gebisse noch zur Zeit ihres Todes in Bildung waren.

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