The mystery of the Siemonia skull (Poland): from the Paleolithic to the Middle Ages

Wioletta Nowaczewska, Andrzej Wiśniewski, A. Cieślik, M. Bonar, Paweł Dąbrowski


10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-38

NOWACZEWSKA, Wioletta, WIŚNIEWSKI, Andrzej, CIEŚLIK, A., BONAR, M. and DĄBROWSKI, Paweł. The mystery of the Siemonia skull (Poland): from the Paleolithic to the Middle Ages. In: Sandra SÁZELOVÁ, Martin NOVÁK and Alena MIZEROVÁ (eds.). Forgotten times and spaces: New perspectives in paleoanthropological, paleoetnological and archeological studies. 1st Edition. Brno: Institute of Archeology of the Czech Academy of Sciences; Masaryk University, 2015, pp. 507-519. ISBN 978-80-7524-000-2; 978-80-210-7781-2. DOI: 10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-38.


Abstract

In this paper, we present the most recent results of dating and anthropological findings related to the cranium from the site of Siemonia, near Będzin in Silesia (Poland). The Siemonia human skull was found accidentally by workers in 1955 in quarried sand. Until recently, the Siemonia skull was considered the oldest find of an anatomically modern human from Poland. Unfortunately, the results of the dating of the cranial bone using the AMS method indicated that the individual to whom the skull belonged derived from the Holocene epoch and not, as was previously assumed, from the Upper Paleolithic period. The calibration, showing the calendar age indicates that the skull belonged to a man from the twelfth or thirteenth century. The morphology of the Siemonia skull is typical for the Homo sapiens crania. However, this skull exhibits high grades of robusticity characters expression and thick bones of the cranial vaults, thus overall the skull is massive.

Keywords

Silesia, Poland, anthropology, cranium morphology, Homo sapiens

Résumé

Dans le présent article nous présentons les résultats récents d’analyses radiométriques et anthropologiques sur le crâne humain du site de Siemonia, près de Będzin en Silésie (Pologne). Le crâne humain de Siemonia fut trouvé accidentellement par les travailleurs d´une sablière en 1955. Jusqu’à récemment, le crâne de Siemonia était considéré comme le plus vieil homme anatomiquement moderne connu en Pologne. Cependant, plusieurs datations directes du crâne par la méthode du AMS ont livré un âge holocène, à l’encontre de son attribution au Paléolithique supérieur jusque-là. D’après la calibration des dates, le crâne appartiendrait à un individu masculin du 12éme ou 13ème siècle de notre ère. La morphologie du crâne de Siemonia est typique pour l’Homo sapiens. Il n’en demeure pas moins que le crâne est massif et présente des caractères de robustesse prononcés, y compris une voûte crânienne épaisse.

Zusammenfassung

In diesem Beitrag stellen wir die Ergebnisse der neuesten Datierungen und anthropologischen Untersuchungen zu dem Schädel der Fundstelle Siemonia bei Bedzin in Schlesien (Polen) vor. Der menschliche Schädel von Siemonia wurde zufällig 1955 von Arbeitern in einer Sandgrube gefunden. Bis vor kurzem wurde der Schädel von Siemonia als ältester Beleg für den frühen modernen Menschen in Polen gewertet. Die Ergebnisse der direkten AMS Datierung des Schädelknochens zeigen jedoch, dass das Individuum im Holozän gelebt hat, und nicht, wie zuvor angenommen, zur Zeit des Jungpaläolithikums. Die Kalibration der Daten weisen auf ein junges Alter in Kalenderjahren und platzieren den Schädel des Mannes in das 12. oder 13. Jahrhundert. Die Morphologie des Craniums von Siemonia ist typisch für Homo sapiens. Allerdings ist der Schädel hochgradig robust und die Kalotte ist sehr dickwandig, wodurch der Schädel insgesamt massiv wirkt.

References

Abłamowicz, D. 2007: Wyniki badań powierzchniowych w rejonie Siemoni, gm. Bobrowniki, woj. Śląskie. Śląskie Prace Prahistoryczne 6, 7-53.

Bello, S. M., Parfitt, S. A. and Stringer, C. B. 2011: Earliest Directly-Dated Human Skull-Cups. PLoS ONE 6 (2): e17026. doi:10.1371/journal.pone.0017026. DOI: 10.1371/journal.pone.0017026

Biernat, S. 1957: Szczegółowa Mapa Geologiczna w skali 1:50 000, M-34-51-C 1. Państwowy Instytut Geologiczny.

Bräuer, G. 1988: Osteometrie. In: R. Knußmann (ed.): Anthropologie: Handbuch der vergleichenden Biologie des Menschen, begründet von Rudolf Martin. Fischer.

Bronk Ramsey, C., Higham, T. F. G., Bowles, A. and Hedges, R. E. M. 2004a: Improvements to the pretreatment of bone at Oxford. Radiocarbon 46, 155-63.

Bronk Ramsey, C., Higham, T. F. G. and Leach, P. 2004b: Towards high-precision AMS: progress and limitations. Radiocarbon 46, 17-24.

Buko, A. 2008: The archaeology of Early Medieval of Poland. Discoveries-Hypotheses –Interpretations. Bril, Leiden.

Conard, N. J., Grootes, P. M., and Smith, F. H. 2004: Unexpectedly recent dates for human remains from Vogelherd. Nature 430, 198-201. DOI: 10.1038/nature02690

Eshed, V., Bruce, L., Greenwald, C. M., Jellema, L. M., Rothschild, B. M., Wish-Baratz, S. and Hershkovitz, I. 2002: Button osteoma: Its etiology and pathophysiology. American Journal of Physical Anthropology 118, 217-230. DOI: 10.1002/ajpa.10087

Hanihara, T. and Ishida, H. 2001: Os incae: Variation in frequency in major human population groups. Journal of Anatomy 198, 137-52. DOI: 10.1046/j.1469-7580.2001.19820137.x

Howells, W. W. 1973: Cranial variation in man. Papers of the Peabody Museum of Archaeology and Ethnology, Harvard University, Volume 67, Cambridge, MA.

Kozłowski, J. K. 1964: Paleolit na Górnym Śląsku. Prace Komisji Archeologicznej nr 5, Wrocław-Warszawa-Kraków.

Kozłowski, J. K. et Kozłowski, S. K. 1996: Le paléolithique en Pologne. Serie „Préhistoire d’Europe” nr 2, Grenoble.

Kwiatkowska, B. 2005: Mieszkańcy średniowiecznego Wrocławia. Ocena warunków życia i stanu zdrowia w ujęciu antropologicznym. Wydawnictwo Uniwersytetu Wrocławskiego, Wrocław.

Lahr, M. M. 1996: The evolution of modern human diversity. Cambridge University Press, Cambridge UK.

Matsumura, G., Uchiumi, T., Kida, K., Ichikawa, R. and Kodama, G. 1993: Developmental studies on the interparietal part of the human occipital squama. Journal of Anatomy 182, 197-204.

Reimer, P. J., Baillie, M. G. L., Bard, E., Bayliss, A., Beck, J. W., Blackwell, P. G., Bronk, Ramsey, C., Buck, C. E., Burr, G. S., Edwards, R. L., Friedrich, M., Grootes, P. M., Guilderson, T. P., Hajdas, I., Heaton, T. J., Hogg, A. G., Hughen, K. A., Kaiser, K. F., Kromer, B., Mccormac, F. G., Manning, S. W., Reimer, R. W., Richards, D. A., Southon, J. R., Talamo, S., Turney, C. S. M., Van der Plicht, J. and Weyhenmeye, C. E. 2009: Intcal09 and Marine09 Radiocarbon Age Calibration Curves, 0-50,000 Years Cal BP. Radiocarbon 51 (4), 1111-1150.

Stęślicka, W. 1960a: Znalezisko paleoantropologiczne z Siemonii, pow. Będzin. Archeologia Polski 4 (2), 231-237.

Stęślicka, W. 1960b: Homo sapiens fossilis z Siemonii. Profil osadów dyluwialnych z Siemonii. Materiały i Prace Antropologiczne 48, 5-46.

Svoboda, J., Havlíček, P., Ložek, V., Macoun, J., Musil, R., Přichystal, A., Svobodová, H., Vlček, E. 2002, 2009: Paleolit Moravy a Slezska. 2. aktualizované vydání; 3. vydání. Dolnověstonické studie 8, 16, Archeologický ústav AV ČR Brno, Brno.

Trinkaus, E. and Svoboda, J. A. (eds.) 2006: Early Modern Human Evolution in Central Europe: The People of Dolní Vestonice and Pavlov. The Dolní Vestonice Studies 12. Oxford University Press, New York.

Valde-Nowak, P., Nadachowski, A. and Madeyska, T. 2003: Conclusions. In: Valde-Nowak, P., Nadachowski, A. and Madeyska, T. (Eds.): Obłazowa Cave: Human Activity, Stratigraphy and Palaeoenvironment. Institute of Archaeology and Ethnology Polish Academy of Sciences, Kraków, 145-152.

White, T. D. and Folkens, P. A. 2000: Human Osteology. Elsevier, New York.

Wilczyński, J., Wojenka, M., Wojtal, P., Szczepanek, A. and Sobieraj, D. 2012a: Human occupation of the Borsuka Cave (Southern Poland) - from Upper Palaeolithic to the Post Medieval Period. Eurasian Prehistory 9 (1-2), 73-87.

Wilczyński, J., Wojtal, P. and Sobczyk, K. 2012b: Spatial organization of the Gravettian mammoth hunters’ site - Kraków Spadzista (Southern Poland). Journal of Archaeological Science 39, 3627-3642. DOI: 10.1016/j.jas.2012.05.012

Wild, E. M., Teschler-Nicola, M., Kutschera, W., Steier, P., Trinkaus, E. and Wanek, W. 2005: Direct dating of Early Upper Palaeolithic human remains from Mladeč. Nature 435, 332-335. DOI: 10.1038/nature03585

Woldstedt, P. 1962: Über die Gliederung des Quartärs und Pleistozäns. Eiszeitalter und Gegenwart 13, 115-124.

Workshop of European Anthropologists 1980. Recommendations for Age and Sex Diagnosis of Skeletons. Journal of Human Evolution 9, 517-549.

Zieliński, A. 1960: Profil osadów dyluwialnych z Siemonii. Materiały i Prace Antropologiczne 48, 47-56.

Používáte starou verzi internetového prohlížeče. Doporučujeme aktualizovat Váš prohlížeč na nejnovější verzi.