The oldest mythological run in Egyptian Western Desert? On the possible origins of the sed feast in Ancient Egypt

Miroslav Bárta


10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-36

BÁRTA, Miroslav. The oldest mythological run in Egyptian Western Desert? On the possible origins of the sed feast in Ancient Egypt. In: Sandra SÁZELOVÁ, Martin NOVÁK and Alena MIZEROVÁ (eds.). Forgotten times and spaces: New perspectives in paleoanthropological, paleoetnological and archeological studies. 1st Edition. Brno: Institute of Archeology of the Czech Academy of Sciences; Masaryk University, 2015, pp. 487-493. ISBN 978-80-7524-000-2; 978-80-210-7781-2. DOI: 10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-36.


Abstract

The subject of this brief study is a representation of a running man dating back to the sixth millennium BCE. This unique iconographic motif was discovered in a rock shelter in Wadi Sura in the Gilf Kebir mountain range located deep in the Egyptian Western Desert. Based on the formal analysis of the scene, the possibility of its relationship with the much later Ancient Egyptian iconography of a running Egyptian king during the sed festival of the renewal of magical forces of the pharaoh is considered and discussed.

Keywords

Iconography, Wadi Sura, Gilf Kebir, Egypt, running king, renewal ritual

Résumé

L’objet de cette brève étude est une représentation d’un homme qui coure datant du VIème millénaire avant J.C. Ce motif iconographique unique a été découvert dans un abri sousroche dans le Wadi Sura, dans la région des montages de Gilf Kebir localisées profondément dans le désert occidental égyptien. En se basant sur l’analyse formelle de la scène, on peut proposer et discuter la possibilité de sa relation avec une iconographie beaucoup plus récente de l’Egypte ancienne montrant un roi égyptien courant à l’occasion de la Fête-Sed du renouvellement des forces magiques du pharaon.

Zusammenfassung

Gegenstand dieser kurzen Untersuchung ist die Darstellung eines laufenden Mannes, die in das 6. Jahrtausend v. Chr. datiert. Dieses einzigartige ikonografische Motiv wurde unter einem Felsvorsprung im Wadi Sura im Gebirgszug des Gilf Kebir in der westlichen Wüste Ägyptens entdeckt. Ausgehend von einer formalen Analyse der dargestellten Szene wird die Möglichkeit erwogen und diskutiert, dass es einen Zusammenhang gibt zu der viel späteren altägyptischen Ikonografie eines laufenden ägyptischen Königs anlässlich des Sedfests , das der Erneuerung der magischen Macht des Pharaos diente.

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