On the trail of the elks: Finds from the preboreal in southern Sweden

Lars Larsson


10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-34

LARSSON, Lars. On the trail of the elks: Finds from the preboreal in southern Sweden. In: Sandra SÁZELOVÁ, Martin NOVÁK and Alena MIZEROVÁ (eds.). Forgotten times and spaces: New perspectives in paleoanthropological, paleoetnological and archeological studies. 1st Edition. Brno: Institute of Archeology of the Czech Academy of Sciences; Masaryk University, 2015, pp. 468-478. ISBN 978-80-7524-000-2; 978-80-210-7781-2. DOI: 10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-34.


Abstract

The Preboreal is a period that is still relatively poorly known as regards its archeological cultures. At the transition between the Pleistocene and the Holocene there are finds from Northern Germany indicating the presence of the Late Paleolithic Ahrensburg culture with a clear focus on reindeer hunting, but at the same time there are Danish finds reflecting an orientation to elk hunting, with an unclear cultural affiliation. Clear evidence of a material culture characteristic of the Maglemose culture does not appear until the middle part of the Preboreal. Dated finds suggest that reindeer existed throughout the chronozone, contemporary with other game such as horse and elk. Elk is observed through finds of deposits of parts of elk bodies which differ from later ways of treating game animals. These have been interpreted as being linked to ritual activities. A couple of finds of metapodials from Skåne may be a consequence of the same patterns of deposition. Finds of elk antler mattock heads and leister points have also been observed. The former in particular have a special position as characteristic of an early Maglemose culture. The leister points can be followed back to the Late Paleolithic, and it is still uncertain when elk antler mattock heads began to appear.

Keywords

Pleistocene – Holocene transition, Maglemose culture, elk, reindeer, chronozone, Sweden

Résumé

Le Préboréal est une période qui est encore relativement mal connue du point de vue de ses cultures archéologiques. A la transition entre Pléistocène et Holocène, il existe des découvertes du nord de l’Allemagne qui indiquent la présence d’une culture du Paléolithique final (Arhensbourgien) clairement orientée sur la chasse du Renne. Cependant, durant la même phase, il existe des découvertes danoises, d’attribution culturelle incertaine, qui indiquent l’existence de groupes dont la chasse est orientée sur l’Elan. Les premières traces claires de la culture maglemoisienne n’apparaissent pas avant le milieu du Préboréal. Les découvertes datées suggèrent que le Renne a toujours existé dans cette chronozone et fut contemporain d’autres gibiers comme le Cheval ou l’Elan. Les restes d’Elan identifiés se présentent sous la forme des dépôts de parties anatomiques du corps de l’animal ce qui diffère des manières plus tardives de traiter le gibier. Cela fut interprété comme de possibles activités rituelles. La découverte de deux métapodes à Skåne correspond peut-être au même genre de dépôt. La présence de pointes barbelées (Leister points) et de têtes de pioche en bois d’Elan a également été observée. Ces dernières sont particulièrement caractéristiques du Maglemoisien ancien. Les pointes barbelées (Leister points) remontent, elles, au Paléolithique final tandis que la période d’apparition des têtes de pioche en bois d’Elan est encore incertaine

Zusammenfassung

Bei dem Präboreal handelt es sich um eine Periode, deren kulturelle Verhältnisse bis heute in nur verhältnismäßig geringem Umfang bekannt sind. Aus der Zeit des Übergangs zwischen dem Pleistozän und dem Holozän gibt es Funde aus Norddeutschland, welche die Anwesenheit der spätpaläolithischen Ahrensburger Kultur mit einer eindeutigen Ausrichtung auf die Rentierjagd anzeigen. Gleichzeitig sind aus Dänemark Funde bekannt geworden, welche eine Ausrichtung auf die Elchjagd anzeigen, deren kulturelle Zuordnung aber unklar bleibt. Eindeutige Belege für die charakteristische materielle Kultur der Maglemosekultur treten dagegen nicht vor der Mitte des Präboreals auf. Fest datierte Funde zeigen dabei an, dass das Rentier höchstwahrscheinlich während dieser gesamten Chronozone gleichzeitig mit anderen Wildarten wie Pferd und Elch aufgetreten ist. Der Elch tritt in dieser Phase in Form von Funden von Deponierungen einzelner Körperteile des Elchs besonders hervor, die sich von der später üblichen Form der Behandlung von Jagdwild unterscheiden. Dieses Phänomen wurde dabei oft im Zusammenhang mit rituellen Handlungen gesehen. Einige Funde aus Schonen von Metapodien des Elchs können hier als Resultat gleichartiger Deponierungsmuster verstanden werden. Auch die Funde von Elchgeweihhacken und Knochenspitzen aus Elchgeweih sind hier bemerkenswert. Vor allem die Geweihhacken besitzen eine besondere Bedeutung als charakteristische Fundgruppe der frühen Maglemosekultur. Die Knochenspitzen können bis in das Spätpaläolithikum zurückverfolgt werden, bei den Elchgeweihhacken ist der Zeitpunkt ihres Auftretens derzeit noch unbekannt.

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