“Ceramics” and pigments of Kostienki-1 site (Russia): research results and perspectives

Maria Zheltova , Oksana Yanshina


10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-25

ZHELTOVA, Maria and YANSHINA, Oksana. “Ceramics” and pigments of Kostienki-1 site (Russia): research results and perspectives. In: Sandra SÁZELOVÁ, Martin NOVÁK and Alena MIZEROVÁ (eds.). Forgotten times and spaces: New perspectives in paleoanthropological, paleoetnological and archeological studies. 1st Edition. Brno: Institute of Archeology of the Czech Academy of Sciences; Masaryk University, 2015, pp. 340-346. ISBN 978-80-7524-000-2; 978-80-210-7781-2. DOI: 10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-25.


Abstract

A major role in Russian investigations of Upper Paleolithic pigment and ceramics belongs to N. D. Praslov. The cultural deposits of Kostienki-1 site yielded approximately 400 ceramics fragments of different size. The final result was the defining of a possible temperature range for firing the studied samples, from 500 to 860–940 °C. The pigments from the site of Kostienki-1 present a rich palette of colors and were used in ornamentation of dwellings and single inventory categories.

Keywords

Ceramic technologies, Gravettian, Kostienki, Russia

Résumé

N. D. Praslov a joué un rôle considérable dans le développement des études consacrées à la peinture et aux artéfacts en terre cuite du Paléolithique supérieur en Russie. La couche culturelle supérieure de Kostienki 1 se distingue par la présence abondante de colorants, à côté de divers objets d’art en os et en calcaire, ainsi que par l’utilisation intentionnelle de l’argile à des fins domestiques. D’après Praslov, Kostienki 1 a livré environ 400 restes d’objects en terre cuite. Une large tache de sédiment coloré a été interprétée comme vestige d´une structure de combustion similaire au « four » documenté à Dolní Věstonice. Une série d’analyses physico-chimiques sur un échantillon d’objets en terre cuite de Kostienki 1 a permis de montrer que leur composition est différente du loess sur lequel repose le site, si bien que les matières premières argileuses apportées sur le site proviennent manifestement d’un autre endroit. En outre, il a été constaté que les échantillons analysés ont été soumis à des contraintes thermiques, avec une température de chauffe estimée à 500–860 à 940 degrés Celsius. Les matériaux colorants de Kostienki 1 présentent une palette riche, dans laquelle les couleurs primaires sont le rouge, l’ocre, le noir et le blanc. Ces couleurs ont été utilisées pour la coloration du sol, de pièces artisanales et d’objets d’art. Tandis que Praslov a publié une partie des résultats de ses études, la nature des artéfacts et leur composition n’ont pas fait l’objet de descriptions exhaustives. Qui plus est, les études de Praslov ont été interrompues en raison de graves difficultés financières, propres au milieu scientifique russe en période post-soviétique, puis en raison du décès de Praslov. Nous disposons à l’heure actuelle d´une importante base de données présentant de nombreuses perspectives de recherche.

Zusammenfassung

Wegweisend für die Entwicklung von Untersuchungen zu altsteinzeitlichen Farbstoffen und Keramiken in Russland sind die Arbeiten von N.D. Praslov. In der oberen Kulturschicht von Kostienki 1 wurden zahlreiche Belege für die Verwendung sowohl von Farbstoffen als auch von Ton dokumentiert, sowie diverse aus Knochen und Kalkstein geformte Kunstobjekte geborgen. Gemäß N.D. Praslov wurden in Kostienki 1 etwa 400 Keramikobjekte unterschiedlicher Größe aufgefunden. Fast alle waren Reste des Lehmverputzes eines Ofens, der vermutlich jenem aus Dolní Věstonice ähnlich war. Die Ergebnisse einer Reihe physikalischer und chemischer Analysen der Keramikproben aus Kostienki 1 zeigen , dass sich die Keramik in ihrer Materialzusammensetzung vom umgebenden Löss unterscheidet, d.h. der Ton wurde in die Fundstelle eingebracht. Es wurde auch festgestellt, dass das Material thermisch verändert worden war. Für den Brand wurde ein Temperaturbereich von etwa 500–860 bis maximal 940 Grad ermittelt. Die Farbmaterialien von Kostienki 1 bilden eine reichhaltige Palette mit den Primärfarben rot, ocker, schwarz und weiß. Die Farben wurden für die Einfärbung von Befunden, sowie für Handwerks- und Kunstgegenstände verwendet. Einige Ergebnisse dieser Untersuchungen wurden von N. D. Praslov veröffentlicht. Leider sind die Lagerungsbedingungen der Funde und ihre Zusammensetzung aus seinen Artikeln nicht zu ermitteln. Die Studien wurden von den schwierigen finanziellen Verhältnissen der russischen Wissenschaft in post-sowjetischer Zeit beeinträchtigt und schließlich von N. D. Praslovs Tod unterbrochen. Inzwischen wurden die Untersuchungen wieder aufgenommen und erweisen sich als sehr vielversprechend.

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