Old collections and new excavations in a Gravettian key-site: the Abri Pataud (Dordogne, France)

Roland Nespoulet, Laurent Chiotti, Dominique Henry-Gambier


10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-18

NESPOULET, Roland, CHIOTTI, Laurent and HENRY-GAMBIER, Dominique. Old collections and new excavations in a Gravettian key-site: the Abri Pataud (Dordogne, France). In: Sandra SÁZELOVÁ, Martin NOVÁK and Alena MIZEROVÁ (eds.). Forgotten times and spaces: New perspectives in paleoanthropological, paleoetnological and archeological studies. 1st Edition. Brno: Institute of Archeology of the Czech Academy of Sciences; Masaryk University, 2015, pp. 229-244. ISBN 978-80-7524-000-2; 978-80-210-7781-2. DOI: 10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-18.


Abstract

The latest excavation of Level 2 at the Abri Pataud (final Gravettian, 22.0 ky BP), proceeding since 2005, is based on a threefold analytical approach: fieldwork, archive analysis and analysis of old collections. Throughout the scientific project, these three approaches have enriched each other. They have identified precisely the potential of information as well as the limits of old data. The excavation protocol and the sampling strategy have been conceived in order to give answers to the remaining unanswered questions. The results, which have also their own methodological limitations, have clarified the status of human remains found in Level 2 as funerary deposits. The results also allowed us to gain a better understanding of the modalities of the successive occupations of this level, although the surface of excavation was voluntarily limited.

Keywords

Final Gravettian, Abri Pataud, excavation protocol, archives, collection, key-site

Résumé

Depuis 2005, la reprise des fouilles dans le niveau 2 de l’Abri Pataud (Gravettien final, -22,000) repose sur une triple démarche analytique : fouille, analyse des archives, analyse des collections anciennes. Tout au long du projet scientifique, ces trois démarches se sont enrichies mutuellement. Elles ont permis d’identifier précisément le potentiel informatif et les limites des données anciennes. Le protocole de fouille et la stratégie d’échantillonnage ont été conçus pour tenter d’apporter des réponses aux questions restées auparavant sans réponse. Les résultats obtenus, qui présentent eux aussi leurs propres limites méthodologiques, ont ainsi permis de préciser le statut des vestiges humains découverts dans le niveau 2 : il s’agit de dépôts funéraires. Ils nous ont également permis de mieux comprendre les modalités des occupations successives de ce niveau, bien que la surface de fouille ait été volontairement limitée.

Zusammenfassung

Seit 2005 baut die neue Ausgrabung von Niveau 2 im Abri Pataud (Spätgravettien -22ka) auf einem dreifachen analytischen Ansatz auf: Feldforschung, Analyse im Archiv und Analyse der alten Sammlungen. Während des Forschungsprojektes haben einander diese drei Ansätze gegenseitig bereichert. Sowohl die Möglichkeiten der Information als auch die Grenzen der alten Daten konnten genau festgestellt werden. Das Ausgrabungsprotokoll und die Strategie der Probennahme wurden so konzipiert, dass sie Antworten auf die bisher unbeantworteten Fragen geben. Die Ergebnisse, die auch ihre eigenen methodologischen Grenzen haben, konnten den Status der menschlichen Überreste aus Niveau 2 klären: es handelt sich um Bestattungen. Die Ergebnisse ermöglichten auch ein besseres Verständnis der Art und Weise der aufeinanderfolgenden Nutzungen dieses Niveaus obwohl die Ausgrabungsfläche bewusst begrenzt war.

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