The Early Upper Paleolithic in Southwestern France

Nicolas Teyssandier


10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-10

TEYSSANDIER, Nicolas. The Early Upper Paleolithic in Southwestern France. In: Sandra SÁZELOVÁ, Martin NOVÁK and Alena MIZEROVÁ (eds.). Forgotten times and spaces: New perspectives in paleoanthropological, paleoetnological and archeological studies. 1st Edition. Brno: Institute of Archeology of the Czech Academy of Sciences; Masaryk University, 2015, pp. 107-120. ISBN 978-80-7524-000-2; 978-80-210-7781-2. DOI: 10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-10.


Abstract

The Upper Paleolithic (ca. 40.0–10.0 ky BP) is traditionally envisioned in terms of a clear rupture with the Middle Paleolithic. Indeed, how can we not see, in the numerous and varied ornaments, sculpted stone blocks, ivory statuettes, or bone, antler and ivory spear points, evidence of a significant and abrupt mutation in the long history of human evolution? We try here to explore the historic depth and evolutionary significance of the main innovations that materialized with the development of modern humans during the Early Upper Paleolithic in France. This chapter, thus, provides an overview of current knowledge on the technical and socio-economic evolution of modern hunter-gatherers from the Châtelperronian to the end of the Gravettian. Our main emphasis is, thus, related to the explanation of economic and social mutations that took place during the first stage of modern human dispersion in prehistoric France.

Keywords

Châtelperronian, Aurignacian, Gravettian, Proto-Magdalenian, stratigraphy, chronology, France

Résumé

Le Paléolithique supérieur est traditionnellement envisagé comme étant en rupture avec le Paléolithique moyen. En effet, comment ne pas voir dans les innovations techniques qui le caractérisent, les parures nombreuses et variées, les pièces d’art mobilier et autres statuettes en ivoire ou les équipements en os et bois de cervidés, les preuves manifestes d’une mutation majeure dans l’histoire de l’évolution de l’Homme. Nous explorons ici la profondeur historique et le sens des principaux changements qui se matérialisent au cours du développement du Paléolithique supérieur en France, depuis l’emblématique Châtelperronien jusqu’à la fin du Gravettien. Sans prétendre à la synthèse, notre objectif est de proposer des explications aux changements techniques et socio-économiques qui prennent place au cours des premiers temps du développement de l’Homme moderne en France.

Zusammenfassung

In unserer Vorstellung ist der Beginn des Jungpaläolithikums (ca. 40.000–10.000 BP) üblicherweise durch einen klaren Bruch zum Mittelpaläolithikum gekennzeichnet. Wie können wir auch nicht, in den zahlreichen und vielgestaltigen Verzierungen, den geformten Steinen, Elfenbeinstatuetten, Knochen-, Geweih- oder Elfenbeingeschossspitzen, Belege sehen für eine signifikante und plötzliche Veränderung in der langen Geschichte der Evolution des Menschen? Wir wollen hier versuchen, die historische Tiefe und evolutionäre Bedeutung der wichtigsten Innovationen zu erforschen, die mit der Entwicklung des modernen Menschen während des frühen Jungpaläolithikums in Frankreich auftreten. Dieses Kapitel liefert damit einen Überblick über den aktuellen Wissensstand zur technischen und sozio-ökonomischen Evolution moderner Jäger und Sammler vom Châtelperronien bis zum Ende des Gravettien. Unser Schwerpunkt liegt demnach auf der Erklärung ökonomischer und sozialer Veränderungen im Zuge der ersten Ausbreitungsphase des modernen Menschen im prähistorischen Frankreich.

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