Native occurrence of larch (Larix) in Central Europe: Overview of currently available fossil record

Vlasta Jankovská, Petr Pokorný


10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-7

JANKOVSKÁ, Vlasta and POKORNÝ, Petr. Native occurrence of larch (Larix) in Central Europe: Overview of currently available fossil record. In: Sandra SÁZELOVÁ, Martin NOVÁK and Alena MIZEROVÁ (eds.). Forgotten times and spaces: New perspectives in paleoanthropological, paleoetnological and archeological studies. 1st Edition. Brno: Institute of Archeology of the Czech Academy of Sciences; Masaryk University, 2015, pp. 80-90. ISBN 978-80-7524-000-2; 978-80-210-7781-2. DOI: 10.5817/CZ.MUNI.M210-7781-2015-7.


Abstract

Despite its present limited range in Europe, larch (Larix) was widespread over nearly whole European territory in the Last Glacial Period. Several well-determined findings of its pollen grains and macrofossils were rather recently made in both the Czech and Slovak Republics for this period. These new records extend the earlier survey published with regard to this territory. In Central Bohemia, Larix was present in the vicinity of Vltava River near Prague-Podbaba in between ca 40.0 uncal ky and 30.0 uncal ky BP. This record partly supports the credibility of other, so far problematic, findings of Larix on the territory of Bohemia. Reliable records of Larix pollen from organic sediments and loess of the Last Glacial age exist from southern Moravia, and quite recently, also from Moravian section of the Carpathians and from the Moravian Gate (Northern Moravia). Findings of both the pollen grains and macro-remains of Larix in the Slovak Carpathians witness a continual presence of this species from the Last Glacial Period to the present time; larch is commonly spread in Slovak Republic even today and there are no doubts about its native occurrence in this area. In the present Czech Republic, Larix is considered to be native only in the region of Jeseníky Mts. (the Moravian Sudetes – Bohemian Massif). According to latest (sub)fossil findings, however, it cannot be excluded that in Moravia and in some parts of Bohemia, larch kept continually growing within mixed forest stands throughout entire Holocene. In the Late Holocene, humans could have participated in its disappearance, yet this suggestion is only speculative and deserves further verification.

Keywords

Czech Republic, Slovak Republic, Central Europe, Holocene, Last Glacial Period, paleobotany

Résumé

Alors que son actuelle étendue en Europe est limitée, le mélèze (Larix) était répandu sur presque tout le territoire européen durant la dernière période glaciaire. Pour cette période, plusieurs déterminations fiables de grains de pollen et de macrofossiles de ce taxon ont été assez récemment réalisées en Républiques tchèque et slovaque. Ces nouvelles données enrichissent la précédente étude publiée pour ce territoire. En Bohême centrale, Larix était présent à proximité de la rivière Vltava, près de Prague-Podbaba entre environ 40,000 et 30,000 ca BP. Cet enregistrement accrédite partiellement d’autres résultats obtenus pour Larix sur le territoire de la Bohême, et restés jusqu'ici problématiques. Des enregistrements fiables de pollens de Larix dans les sédiments organiques et les loss de la dernière période glaciaire sont attestés en Moravie du sud, et plus récemment également, dans les Carpates et la Porte de Moravie (Moravie du nord). Des spécimens de grains de pollen et de macrorestes de Larix dans les Carpates slovaques témoignent d'une présence permanente de cette espèce de la dernière période glaciaire jusqu’à aujourd’hui; le mélèze est aujourd'hui encore communément répandu en Slovaquie, et sa présence indigène dans cette zone ne fait aucun doute. Dans l’actuelle République tchèque, Larix est considéré comme seulement originaire de la région des monts Jeseníky (Sudètes morave – Massif de la Bohême). Cependant, il ne peut être exclu, selon les dernières découvertes sub-fossiles réalisées en Moravie, que le mélèze ait continué à se développer en permanence au sein des forêts mixtes durant tout l’Holocène. et dans certaines parties de la Bohême. À l’Holocène récent, l’Hommes ont participé à sa disparition, mais cette dernière hypothèse reste spéculative et mérite des vérifications supplémentaires.

Zusammenfassung

Im Gegensatz zu ihrem heute nur eingeschränkten Vorkommen in Europa war die Lärche (Larix) im letzten Glazial in fast ganz Europa verbreitet. In letzter Zeit wurden sowohl in Tschechien als auch in der Slowakei einige gut bestimmte Pollen- und Makrofossilnachweise dokumentiert. Die neuen Funde erweitern die in der Vergangenheit für dieses Gebiet publizierte Aufnahme. Im zentralen Böhmen ist die Lärche in der Umgebung des Vltava Flusses bei Prag-Podbaba für die Zeit zwischen ca. 40.000 und 30.000 BP belegt. Dies unterstützt die Glaubwürdigkeit anderer Nachweise für Larix in Böhmen, die bisher als problematisch galten. Zuverlässige Belege für Lärchenpollen aus organischen Sedimenten und Löss der letzten Kaltzeit liegen für Südmähren, sowie seit neuestem auch von den mährischen Karpaten sowie der Mährischen Pforte (Nordmähren) vor. Funde sowohl von Pollen als auch Makroreste aus den slowakischen Karpaten belegen eine kontinuierliche Anwesenheit von Larix vom letzten Glazial bis heute. In der Slowakei ist die Lärche auch heute weit verbreitet und es besteht kein Zweifel, dass sie hier natürlich vorkommt. Für das heutige Tschechien wird angenommen, dass sich die natürliche Verbreitung der Larix auf das Jeseníky Gebirge (in den mährischen Sudeten, die zur Böhmischen Masse gehören) beschränkt. Nach neuesten (sub-) fossilen Funden kann jedoch nicht ausgeschlossen werden, dass Lärchen während des gesamten Holozäns in Mähren und einigen Teilen Böhmens in Mischwaldbeständen vorkamen. Im späten Holozän könnte der Mensch zu ihrem Verschwinden beigetragen haben. Allerdings ist dieser Vorschlag derzeit noch spekulativ und muss erst verifiziert werden.

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